20 oktober 2016

Rojales, Cuevas del Rodeo en het schelpenhuis “Casa de las Conchas”



Cuevas del Rodeo, diep met de hand uitgekapt in het gesteente, zijn de tientallen grotwoningen die uit de omliggende heuvels neerkijken op Rojales.  In de achttiende en negentiende eeuw kende Rojales een demografische en stedelijke groei door de uitbreiding van de landbouw. Vele gronden kwamen in cultuur en als gevolg hiervan werden er nieuwe landbouwbedrijven gebouwd. Dit alles bracht mee dat er een groot tekort was aan arbeidskrachten. De nieuwe arbeidskrachten werden geronseld in de kustdorpen. Vele vissers zagen een beter leven in de landbouw en verlieten de scheepvaart en visindustrie. De helft van de inwoners van Guardamar werkte reeds in Rojales. Een bericht uit 1872 zegt over Rojales “Het is de snelst groeiende bevolking en heeft ongeveer 2500 inwoners. De tuinproducten zijn heerlijk en overvloedig, de pepers en artisjokken worden uitgevoerd naar Cartagena, Alicante, Elche, Orihuela en zelfs naar Madrid.  Rojales produceert ook sinaasappels, granen, amarant, wijn en olie. In Rojales staan er vijftien weefgetouwen, een korenmolen, vijf oliemolens en een herberg."
Ook de economische sectoren zoals textielverwerking, vlas- en hennepverwerking deden het uitstekend zodat er nog meer arbeiders in Rojales nodig waren. Om aan voldoende werkkrachten te voldoen ronselde de industriële bonzen werknemers in het buitenland. Om deze migranten snel aan een huisvesting te helpen werden de bestaande grotwoningen uitgebreid en werden nieuwe grotwoningen uitgehakt in de zachte steen.
Na de terugval van de industrie en landbouw begin 1900 kwamen ook de grotten in verval. Eerst werden ze nog door landlopers en zigeuners in gebruik genomen maar uiteindelijk stonden ze te verkommeren.

Sinds begin deze eeuw is er terug nieuw leven gekomen in deze grotten. Kunstenaars en ambachtslieden hebben de grotten opgeknapt om te laten zien hoe ze werken en om hun ambachtelijke voorwerpen aan de man te brengen.
De grotten functioneren nu als een artistiek centrum met winkeltjes van allerlei soorten, tentoonstellingen van schilder- en beeldhouwkunst. Live muziek voorstellingen uit verschillende culturen.
Momenteel zijn er 17 grotwoningen in Cuevas del Rodeo in gebruik, zijn ze allemaal geschilderd in wit met blauwe deuren. De grotten zijn bereikbaar via verschillende wegen waaronder Calle Cuevas del Rodeo, Calle Rodeo en Calle Collegio vertrekkende vanaf Rojales. De grotten worden aangegeven vanaf het centrum.
Wanneer je de grotwoningen van Rojales gaat opzoeken passeer je ook voorbij het schelpenhuis van Fulleda Manuel Alcaraz of beter bekend als het "Casa de las Conchas" in de calle Rodeo nummer 10. Als jonge kerel had Fulleda al een voorliefde voor schelpen. Hij begon ze te verzamelen en toen hij in 1974, na negen jaar in Frankrijk gewoond te hebben, eigenaar werd van een huis in Rojales, besloot hij om de buitenkant te versieren met schelpen. Hij verzamelde de schelpen op de stranden van Guardamar del Segura en La Manga. Het zou 12 jaar duren om zijn huis te versieren met mozaïek-achtige patronen.
Hijzelf weet het niet maar sommige schatten dat er in het huis zo´n 600.000 schelpen verwerkt zijn.
Het Casa de las Conchas is tegenwoordig een toeristische attracties van het gebied. Vorig jaar stond het schelpenhuis te koop, ik weet of Fulleda er nog woont maar toen Fulleda er nog woonde was je altijd bij hem welkom om ook de binnenkant van zijn 240 m2 grote huis te bezoeken. Een fooi stelde hij wel op prijs na een bezoek...


Uitgave Costakrant nr 28
14 oktober 2016

Wim Kuyps

14 oktober 2016

3e gekke auto race in Rojales op 16 oktober 2016



Op zondag 16 oktober 2016 om 17:30 kan je genieten van de 3e gekke auto race in Rojales.
Deze wedstrijd is bedoeld om het plezier, fantasie en creativiteit van de deelnemers te bevorderen en een leuk amusement te bieden aan de bezoekers van de race.


10 oktober 2016

Steeds meer granaatappelbomen in de regio Elche.




Op de uitgestrekte velden rondom Elche worden elk jaar meer granaatappelbomen geplant. De granaatappel is al enkele jaren het meest lucratieve gewas in de zuidelijke helft van de provincie Alicante en vele landbouwers gaan er dan ook toe over om hun landerijen om te ploegen, oude citroenbomen te verwijderen, en granaatappelbomen te planten. De firma Vitalgrana, die al enkele jaren met zeer veel succes ecologisch granaatappelsap produceert, plantte vorig jaar 30.000 nieuwe granaatappelbomen op terreinen tussen Elche,

Catral en Dolores. Men hoopt in dit najaar daar de eerste vruchten van te plukken en zo te kunnen voldoen aan de almaar stijgende vraag naar granaatappelsap. Het sap van de granaatappel wordt geacht vele goede eigenschappen te hebben en vooral landen als Duitsland en Nederland importeren vele duizenden liters.
Granaatappels zijn afkomstig uit Iran (Perzië) en worden al eeuwenlang gekweekt in het Middellandse Zee gebied, het Midden-Oosten, Afganistan, India en de Kaukasus.  De naam komt van het Latijnse woord voor korrel “granum”. De eerste afbeeldingen van de granaatappelboom zijn gevonden op grafschilderingen van de Egyptenaren van 2500 voor Christus. De boom wordt al sinds de oudheid geprezen om zijn gezonde invloed op de mens. De Egyptenaren dachten zelfs dat granaatappelsap een levenselixer was dat onsterfelijk maakte. Toetanchamon kreeg in zijn graftombe granaatappels mee om de wedergeboorte te bevorderen.
Het sap van de granaatappel is een prima ingrediënt voor de verzorging van de huid, ook bij het behandelen van acne. Granaatappel in combinatie met een hydraterende crème geeft de huid een fris en stralend effect. Ook zou de olie van de granaatappelzaden helpen om kleine littekens te bestrijden, daarom is granaatappelzaad ook een steeds meer voorkomend ingrediënt in huidverzorgingsproducten. 
Granaatappels zitten vol gezonde voedingsstoffen, zoals vitamine C, kalium, pantotheenzuur (B5) en een aantal andere voedingsstoffen. Deze voedingsstoffen hebben onvoorstelbaar krachtige eigenschappen zodat de granaatappel een natuurlijk hulpmiddel is bij de bescherming tegen ziekten die ontstaan als gevolg van infecties en degeneratie.
Als we alle berichten moeten geloven profiteert iedereen van het granaatappelsap. Hoewel dit te mooi lijkt om waar te zijn, bestaat er een indrukwekkende hoeveelheid internet lectuur over het feit dat dit  sap wel eens zou kunnen helpen bij de vele ziektes van deze tijd zoals  kankers, hartziektes, diabetes tot alzheimer.
Granaatappelpitjes, heerlijk bij een salade.
Kortom, met z’n alle naar de winkel om enkele kilo’s verse granaatappels te kopen.

Artikel verschenen in de Costakrant nr. 27
Wim Kuyps